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參觀魁北克楓糖漿工廠 | Visit Quebec Maple Syrup Factory

每年3月開始一直到4月初,是魁北克 ( QUEBEC) 知名楓糖產季,此時原本掩藏、錯落在楓樹林之間,大大小小楓糖漿工廠的屋頂煙囪,又飄起陣陣白煙,這是濃縮楓樹汁時被蒸發出來的水氣,我想如果鼻子夠靈敏,應該遠遠就能嗅到一絲甜意。

大家印象中對於楓糖漿製作,或與跟不萊嗯參觀工廠前一樣,以為是在楓樹上札個洞、掛上馬口鐵桶子、收集滴流出來的樹汁再經過煮沸濃縮而來。其實這只對了一半,因為目前的楓樹汁收集已經相當專業化,是運用交錯分布在樹林間的管線,以真空馬達輸送方式將樹汁輸送到工廠集中,早已不是人工穿梭林間、收集著一桶一桶樹汁、放回車上運用的景象。

2017年4月初趁著楓糖季尾聲,參訪了距離家裡大約1小時車程、位於Saint-Donat林間的Maple Syrup Cabin。老闆Tim相當活潑健談,知道我要用中文介紹楓糖製作過程以及要拿它來製作成甜點教學影片時,馬上空出手邊正在忙的工作,親自帶著我們從頭到尾了解了楓糖漿的製作程序。影片中的地圖就是屬於這間工廠的楓樹採集基地,有著綿密分佈的網絡,將最新鮮的楓樹汁輸送回工廠進行濃縮,Tim還跳別強調:「從楓樹汁收集到濃縮裝罐,就是一天內完成、不但新鮮、當然更是美味」。愚昧又天真地的我,參觀工廠前一直誤以為楓樹汁就是金黃色的,但沒想到竟然是如此的清澈,甚至在那恆溫一度 C 儲存槽時,更可清晰地穿透見底。

這一年不到一個半月的採收製作期,只會發生在3至4月間,此刻經過數個月雪季冬眠的楓樹隨著溫度回暖,要把儲存在內部的養份 (即楓樹汁) 輸送到樹梢供給楓葉能快速生長。這楓糖採收提煉技術,可是最早北美原住民教導從歐陸來的新移民,能在當時冬天貧瘠的環境中,保存食物的重要方法,在二次大戰期間,美國食譜也大量教導婦女用楓糖來取代蔗糖。

目前工業化生產的楓糖漿,是將新鮮摘取的楓樹汁經過3個小時熬煮、濃縮而變成這一罐罐的餐桌楓糖漿,如果持續濃縮就會變得更為濃稠的類麥芽糖膏狀,熱鬧的楓糖季就是大人帶著小朋友到楓糖工廠,把這楓糖膏滴落在雪堆上迅速冷卻,然後用小木棍趁著楓糖膏還有柔軟度時將它捲起,馬上就成為能帶著走的棒棒糖,你說這麼新鮮、天然的糖果,愛的應該不只是小朋友吧。而濃縮到最後的楓糖就成了糖塊狀,在北美的用法就是直接刮下來塗抹在麵包上成了另一種類果醬。

說到這裡就讓不萊嗯回憶起過去經營咖啡館期間的一段插曲,也說明了魁北克人有多愛楓糖漿的程度。那時的店裡周末套餐有賣法式可麗餅 (Crêpe),但因為是法式做法所以有別於大家熟知的美式煎餅 (Pancakes或Waffle) 店裡並沒有在餐桌上堤供楓糖漿。開幕後的2個月、某日來了一位顧客點了法式可麗餅,餐點上桌上時她向服務人員要了楓糖漿,只是當時店裡並沒有這樣的食材,所以跟她解釋說我們只有蜂蜜是否可以,沒想到她氣沖沖地起身說:「你們這是什麼餐廳、竟然沒有楓糖漿搭配Pancakes (因為她不承認我們賣的是可麗餅),所以就不吃、生氣地走了,留下錯愕的服務人員」。後來我們也就順應民情、連自助咖啡的調味區都必定同時擺上蜂蜜及楓糖漿以供顧客選擇。

楓糖漿雖然是甜、但也算是健康的一種糖類,運用在甜點烘焙上其實很多元,如不萊嗯介紹過的「超完美楓糖肉桂捲」及「楓糖杏仁塔」甚至於蛋糕食譜中添加的濕潤劑蜂蜜都能以楓糖漿替換。

正如維基百科上資料說的「楓糖是加拿大的國家象徵,且在魁北克的象徵意味更加濃厚」。在旅遊商店內,常見販售楓漿,其尺寸從可攜上飛機的100毫升至數公升鐵桶裝均有。楓葉早已作為加拿大國家象徵繪製在國旗上。{ 更多維基百科資料 }

※ 日本是世界上最大的楓糖漿進口國,2010年加拿大出口的楓糖漿中的10%進入了日本

※ 在魁北克,楓糖的仿製品被戲稱為「電線桿糖」

傳統收集楓糖漿的狀態

{ 聯絡人 | Contact }
Mr. Tim Jenson +1 (450) 660-1036
www.st-donat/cabine

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  1. Apin
  2. Susan Wang
  3. 青羽
  4. 阿卡

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