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想在YT上紅嗎?有代價的 – 關於MCN

在不萊嗯經營YOUTUBE近5年來,接到過數不清加入所謂【MCN – Multi Channel Network】的邀約,神奇的還是來自不同國家的邀約,有中國、英國、俄羅斯、烏克蘭、澳洲、台灣….,但我沒有一個回覆的,因為我知道【想紅是有代價的】,你最想知道的應該是【什麼代價?】當然就離不開『錢』囉?
當然如果你已經很有錢,到網路平台賣臉就是很想要紅,享受走在路上大家都認識你的感覺,如果你自身資質不差,能歌善舞,那麼加入MCN絕對能加速為你帶來名聲,然而同時你犧牲掉的就是錢。為何呢?在YT經營頻道,唯一的收入就是靠廣告,每一支影片觀看次數愈多,有機會賺到廣告收入的金額就愈高,然而天天都有數以百萬計的影片在這平台上架,為何觀眾會《無意間》發現你?這就MCN的過人之處,因為它們能提高你的曝光率,無論背後是什麼合法或不合法的方法,總之絕大多數的MCN公司,就是採亂槍打鳥的方式,只要你稍有幾千名訂閱粉絲流量,它們一貫的說詞我都會背了。
『我們已經關注你很久了,你的頻道內容非常出色,我們想邀請你加入我們的聯播網,我們是YOUTUBE的合作夥伴,能為你帶來更多的訂閱人數…』,看起來是不是極為讓人心動,既是官方合作夥伴,又能帶來新的訂閱人數,突然間你會有種我將成為藝人,我的才華與努力終於被看見,將會有經紀公司好好經營我….之類的內心戲開始上演,然而這些美好很快地就會幻滅。
還記得我前面說的,來接觸我的公司來自全球各地這件事吧?但我影片說的是中文,連英文字幕都沒有,俄羅斯、烏克蘭也聽得懂?這也未免太神奇了。當然我不是天生就聰明,是4年多前被騙過才變機靈的。『天下沒有白吃的午餐』,就在BrianCuisine頻道成立了不到幾個月後,也大約就是我的法式檸檬塔發表後沒多久的幾周,突然有間美國加州公司寫了一封熱情,亦如同上面我說的邀約信來,然後當時腦中也播映過那輪內心戲,『我要紅了嗎?』然後我簽約了。
當然簽約之前我也知道,必須提供廣告總收入的40%給MCN公司。問題是當你一個月只賺不到100美元,給40元剩下60元好像沒啥了不起,不過如果原本可收到500元,卻因為合約只剩300元時,是不是就突然變得很多?在簽約後的往下幾月,訂閱人數明顯變多了,收入也從一個月不到200美元,緩慢的突破近500~600元,然而沒錯那個覺得原本500元都應該進我口袋,而不是剩下300元的不平衡就開始浮現。
MCN的遊戲規則是這樣的,簽約過程無比簡單,一切都採網路進行,就類似你不會用心讀完信用卡那落落長的合約一樣,然後只要按了YES我同意就完成了。之後原本應該進自己銀行帳戶的錢,就會自動由YT公司自動轉入MCN公司,然後他們才會撥款給你。
就這樣開始我看著訂閱人數成長,但實際收到的錢卻幾乎沒有成長,或多個幾十塊錢這樣的情形就開始發生。這時我就開始回想『當時熱情的邀約信提到,可以幫助頻道成長、更大曝光、提高收益….這些承諾呢?』於是我把合約仔細讀了才發現,天呀我竟然簽了一個5年的合約。我在管理者後台所看到的收入數字都是空虛的,我就是一個過路財神而已。
剛開始頻道的主要經營都是我自己管理,製作人Pierre因當時還有電視製作公司要管理,並未多花費心思在這上頭,擠出來的假日拍攝與後製剪接,原有公司的事,外加這些多出來的拍攝工作已經讓他焦頭爛額,通常他只問頻道訂閱人數的增長狀態,直到某日他聽了業界朋友所推算的YT收入計算結果,然後回頭推算了我們當時已有的訂閱數及觀看次數所得到的數字,怎會與實際的營收有如此大的落差時,我才跟他詳細的說明MCN的合約情形,外加他是以北美的YT廣告來推算收入,然而台灣的YT廣告價格應該是全球排名最便宜的吧?例如1,000次的廣告出現,如果北美 (或英語系國家) 的Youtuber可賺到10元,那麼以台灣 (中文) 觀眾為主的頻道,就大約只有2元,而實際就是我的觀眾64%都來自台灣,只有不到6%是來自北美,因而單就收入來看就已經是無比的低了,更別說背MCN抽傭後所剩下的慘況。
那只《魔鬼合約》簽下之後,從管理者後台會莫名的會出現,許多非中文語系國家的訂閱或觀看流量,如俄羅斯、東歐南美….等國家,就算你想那裡也住著會講中文的人,還都剛好熱愛烘焙、還偏偏喜歡不萊嗯,這也太巧合了吧?沒錯那些就是所謂創造流量的虛擬帳戶,因為就是把我的流量做大之後,它們才能從YT那邊收到更多的廣告收益,所以這些觀眾當然不是真實的觀眾,換句話說,當時的『看起來很紅都是假的』,透過MCN神秘的操作方式,我會不斷的出現在推薦名單裡,因而確實接觸到更多對烘焙有點興趣的人,但也有大多影片觀看數字不是真人點閱而來,所以或許應該說:『那些急遽增長的觀眾原本就不屬於我』。
解約可以嗎?當然門都沒有!當我發現對方似乎什麼也沒為我做,只是靜靜等著收我的廣告費再分給我,我的心裡當然不會好過,殊不知其實它們已經動員網路上的虛擬帳戶,讓我得到原本就不屬於我,連中文都聽不懂得觀眾的訂閱及流量了,所以那些看似多出來的增長收益,根本就不會存在,不過這些都是我後來這幾年才知道的事,當時我還天真地以為『不萊嗯很紅,還紅遍全球咧!』我記得總共寫了2次信到加州的MCN公司,對方客服先是假惺惺地跟你說,很可惜我有離開的想法,但是不是有什麼誤解…..這類的,後來直接跟你說『很抱歉喔!這合約是5年,無法提前解約』。那麼從YT下手有用嗎?當然也沒有,他們只是四兩撥千金的說,我們無法直接把錢匯到我的戶頭,因為我與MCN有了合約關係,要我自己去處理。
好了,到這裡就是鬼打牆的循環了。於是我把來龍去脈告訴了Pierre先生,他火大極了,認為這樣的公司也太可惡,於是他使出殺手鐧,還記得他是加拿大魁北克省知名電視製作公司負責人這件事嗎,影視全球版權原本就有專業法務律師事務所處理,所以Pierre打電話給加拿大最大的影音版權公司,合作多年的大律師,那位大律師以律師事務所名義寫了一封信給加州MCN公司,然後隔天親自打電話給該公司負責人之後的24小時,我頻道合約立即解除生效,對方還頻頻道歉說一定是客服人員的曲解。
你能有這麼幸運身邊有這樣的律師嗎?你知道百萬訂閱網紅,當他們與原經紀公司撕破臉後,流量跌至谷底爾或放棄原頻道另起爐灶….這些都是有原因的。我自由了,然後頻道也開始一天出現500~600名退訂潮,某段時間的訂閱數都是負成長,帳面廣告收入當然也銳減,一切回到最原始的原始。但為什麼後來的4年我還在這裡?因為我真的很喜歡烘焙、研究與分享,紅與不紅並不是我經營頻道的最主要原因,就如同我說的,就算我紅翻了天,我住在加拿大山上根本沒人認得我,自然也享受不到當名人遊走江湖能獲得的特別優待 (好討厭喔!),我也不接任何廣告業配,因為我的生活還過得去,只有這樣才能完全自主地說我想說的,做我願意做的,當一個屬於自己的自己。
除了頻道成立第一年的動盪之外,後來的這四年,頻道的成長完全就是靠實力而來。雖然一天最多就是近百位新觀眾訂閱,然而這些都是真心留下來的人,就算YT關愛的推薦流量,只能分配給那些有加入MCN的YOUTUBER,但我無所謂,紅與不紅原本就不是我經營頻道的動力,而且我也早領悟,想靠YOUTUBE外,加自己不接任何業配的自命清高,是鐵定賺不到錢的,但少了這些枷鎖,我只留下對於烘焙的純粹。
雖然很快的將手邊的存檔影片陸續在年底前放映完畢後,螢幕前的STEP BY STEP就要走入歷史,但這5年來給了我很多成長,雖然了解了網路與商業的險惡,但人都是有選擇的,你在乎的才會擁有,你不愛錢你就賺不到錢,你不愛拋頭露臉你就紅不了,這些都是自己決定後所走向的結果。我分享這篇文章只是想告訴有幸讀到的人,網路的爆紅都是假的,唯有實力才能走得下去,然而如果你很有實力卻紅不了,也不要氣餒,要對自己有信心,不要用數字來斷定自己的價值,只有你認為自己夠好,那才是真的。自我感覺良好不見得都是壞事,很多時候只有這樣才能讓你活在網路世界,不要輕易被網路的惡意語言擊倒,他們又不會給你明天的便當錢 WHO CARE對吧!
我選擇離開廚房只因為我覺得已經足夠,不想走火入魔的把烘焙,變成是刁鑽不適合在家庭廚房實現的幻術,這已不是當時頻道是為大眾需求而教的理想,不萊嗯沒要出國比賽,沒要開店也沒要到星級餐廳應徵工作,之後冷僻的廚房或食物學問,我就只留給我自己了。

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  1. Tom Chan
  2. 水母媽媽
  3. Faye
  4. Faye
  5. Sherry

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