跟義大利媽媽聊甜點 (杏仁) | Talk Almond With Italian Mom

昨天受邀參加義大利籍好友的生日派對,他們家位於美麗開闊河岸旁,夏日一定會架設自己的小碼頭、停靠遊艇,夏日如有機會拜訪這位好友,總愛站在小碼頭上享受優美又寧靜的景致。晚餐時朋友的媽媽也來了,她就是對我馬卡龍與檸檬塔念念不忘的熱情義大利媽媽。

除了恭喜我順利出版了自己的食譜書外,她更希望這本書有機會翻譯成英文版,這樣她也能親手做出吃過的甜點。回頭聊起馬卡龍話題時,她突然懷念起來自義大利南部西西里島的杏仁,聽她形容完之後、害我好想親自去那裏品嚐那傳說中,有著海風吹拂及吸收了大量陽光的杏仁果呀!她說:「上一次她回去義大利時,特別買了一罐有機栽種的細磨杏仁粉,每一次想念時就會拿出來品嚐一小匙,她很擔心太快吃完….好可愛的媽媽」在她的形容中,我彷彿聞到了這西西里杏仁果充滿濃郁及飽滿的堅果香氣。她也教我認識好吃杏仁的原貌,她說:「來自西西里的杏仁,其果實顏色更深,某些略帶微苦,吃得到不同的層次風味。

我不禁要想,熱愛美食、懂得吃、認識食物的原味,會不會正是大多數義大利媽媽的天賦咧?而壽星的叔叔在義大利也是一位烘焙達人,擅長於巧克力製作,而昨日PARTY上壽星的父親,自己也是一位美食家,雖沒住義大利很久了,然而在冬天冷到讓人生厭的魁北克,一旦夏日時節一到,還是會種起大量番茄,然後將它們變身成為番茄乾、PIZZA番茄醬等等這些義大利傳統食材。而我咧,就只能邊聽邊吞口水,然後想像這些自製天然美味,吃下肚的痛快。

不萊嗯過去未曾留意關於杏仁的資訊,直到去年陸續閱讀一些以法國地理區寫作的食譜書時才了解,原來法國人也很愛的杏仁、甚至發展出的牛軋糖 (Nougat) 其中重要配方杏仁,最早也是由拉丁美洲引進,之後傳入法國中部,而在1650年時期,在法國東南部蒙特利馬 (Montélimar) 發揚光大,而與法國齊名甚至有可能是牛軋糖始祖的義大利,說不定也正因這個來自義大利南部地區的杏仁果美味,才讓義大利牛軋糖威名遠播呀!

另一個不萊嗯要分享給大家的關於杏仁的重要線索,就是推薦大家去找找Netfilex頻道CHEF’S TABLE 的甜點特輯,其中第四輯那位義大利甜點大廚Corrado Assenza,其位於義大利西西里島東南部的諾托 ( Noto Sicily | Italy) 地區,經營了四代的甜點店Caffè Sicilia Noto,店內鎮店之寶『杏仁冰淇淋 | 杏仁冰淇淋 | Almond Granita』其原料杏仁,正是產自諾托 ( Noto) 當地,主廚Corrado Assenza認為,西西里島上的杏仁果實,是全世界品質最為棒的,這不正也呼應了義大利媽媽對這美味杏仁的讚賞!

CHEF’S TABLE影片中,還有件有趣的事。大家都自然地以為義大利人的早餐,通通都喝義式濃縮咖啡?但至少在Noto Sicily這裡不是,這裡實在太熱了,大家的經典早餐不是杏仁冰淇淋搭原味布里歐,就是檸檬冰淇淋搭原味布里歐,聽起來真的是太特別了。

生活中不經意又奇妙無比的事情真是不少,當時看到這個義大利甜點特輯時,並無特別對這產自Noto的杏仁有特別的感覺,僅覺得,原來除了產量高、遠近馳名的美國加州杏仁外,還有另外有一個杏仁產區位於義大利西西里島的諾托 (Noto) ,而讓我學會、並注意、認識到這份杏仁果實的人,卻是一位義大利媽媽!

與義大利媽媽聊到最後,她問了不萊嗯接觸甜點有多久了,我說大約5年時她的反應極為驚訝,因為她一直以為我做甜點已經至少有20年資歷。而熱愛義大利美食壽星爸,也在這裡經營義大利橄欖油及其它農產品的進口生意,PARTY席間邀請大家品嚐一種名為「Bergamot」的天然柑橘果汁飲料、非常特別,風味介於柳橙與台灣柚子之間,經資料查詢後才了解,原來這「Bergamot – 香柑」還真的是百分之百的義大利血統,原產於義大利卡拉布里亞地區。壽星爸知道我會做甜點後,在離開前送了我一瓶食物級的「Bergamot」柑橘精油,讓我有機會把變身成為甜點的一部分!

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